14 de julio de 2024

Despertar Entrerriano

Diario de Concordia

Las hormigas amputan las patas de sus compañeras de nido para salvarles la vida

La vida de una hormiga carpintera de Florida puede ser brutal. Estas hormigas de 1,27 centímetros son territoriales y tienen combates violentos con hormigas de colonias rivales en el sureste. El combate puede dejar a las hormigas con lesiones en las piernas.

Pero como descubrieron recientemente los científicos, estas hormigas han desarrollado un tratamiento eficaz para las heridas: la amputación.

En la revista Current Biology, los investigadores informaron el martes que las hormigas muerden las extremidades lesionadas de sus compañeras de nido para prevenir infecciones.

Aunque se sabe que otras especies de hormigas atienden las heridas de sus heridos, generalmente lamiéndolas, esta es la primera vez que se sabe que una especie de hormiga utiliza la amputación para tratar una lesión.

Las hormigas del estudio realizaron amputaciones sólo en ciertas lesiones de las piernas, lo que sugiere que son metódicas en sus prácticas quirúrgicas.

Aparte de los humanos, no se sabe de ningún otro animal que realice tales amputaciones.

La prevalencia de este comportamiento entre las hormigas carpinteras de Florida plantea dudas sobre su inteligencia y su capacidad para sentir dolor.

A principios de 2020, Dany Buffat, un estudiante de posgrado de la Universidad de Würzburg en Alemania, estaba observando una colonia de hormigas carpinteras de Florida en su laboratorio cuando notó algo extraño.

«Una hormiga estaba mordiendo la pata de otra hormiga», dijo Buffat, quien ahora es biólogo de la Universidad de Lausana en Suiza y autor del estudio. Su asesor en Würzburg no le creyó al principio.

“Pero luego me mostró un vídeo y supe inmediatamente que estábamos en algo”, dijo el asesor Erik Frank.

Comenzaron a rastrear la tasa de supervivencia de los amputados.

Inesperadamente, las hormigas con extremidades amputadas sobrevivieron el 90% de las veces.

Acuerdo

Aún más sorprendente es que las amputaciones parecieron consensuadas.

“La hormiga presenta su pata herida y se sienta tranquilamente mientras otra hormiga se la muerde”, dijo Frank.

“Tan pronto como se cae la pata, la hormiga presenta la herida recién amputada y la otra hormiga termina el trabajo limpiándola”.

Después de observar docenas de amputaciones, los investigadores notaron que las hormigas realizaban el procedimiento solo en compañeros de nido con lesiones en los muslos.

Para comprender por qué las hormigas amputaban sólo a aquellas con muslos lesionados, los investigadores realizaron amputaciones a hormigas con la parte inferior de las piernas heridas.

La tasa de supervivencia de los amputados experimentales fue sólo del 20%.

«Cuando la herida está más lejos del cuerpo, las amputaciones no funcionan, pero cuando está más cerca del cuerpo, sí funcionan», dijo Frank.

Eso era contradictorio, dijo.

Pero surgió una explicación después de que Frank y su equipo realizaron exploraciones por micro-CT a los amputados.

Anatonía

Las hormigas tienen varios músculos en todo el cuerpo que mantienen fluyendo la hemolinfa, su versión de la sangre.

Las hormigas carpinteras de Florida tienen muchos de esos músculos en los muslos.

Cuando sufren una lesión en el muslo, el flujo de hemolinfa se reduce, lo que dificulta que las bacterias pasen de la herida al cuerpo.

En tales casos, si se amputa rápidamente toda la pierna, la posibilidad de infección es muy baja.

Pero cuando una hormiga carpintera de Florida se lesiona la parte inferior de las patas, las bacterias pueden penetrar su cuerpo muy rápidamente.

Como resultado, el período de tiempo para una amputación exitosa es estrecho y las posibilidades de que tenga éxito son escasas.

Las hormigas, en cierto nivel, parecen ser conscientes de esto, dice Frank.

«Es bastante loco pensar que animales tan simples como las hormigas pudieran haber desarrollado un comportamiento tan complejo», dijo Daniel Kronauer, profesor asociado de la Universidad Rockefeller de Nueva York que estudia las hormigas y otros organismos altamente sociales pero que no participó en la investigación.

«Pero no me sorprendería que otras especies de hormigas tuvieran un comportamiento similar».

Este tipo de amputaciones benefician a toda la colonia al salvar vidas y frenar la propagación de patógenos, afirmó Kronauer.

“Aproximadamente entre el 10 y el 20% de las hormigas que salen a cazar acaban lesionándose a lo largo de su vida.

Si las colonias no hubieran desarrollado estrategias para ayudar a estas hormigas a recuperarse, necesitarían producir entre un 10 y un 20% más de hormigas para compensar esta pérdida”, dijo Frank.

«Al rescatar a los heridos, se ahorra una enorme cantidad de energía a nivel de colonia».

Frank, que ha dedicado su carrera a estudiar cómo las hormigas tratan las heridas, dice que los hallazgos de su nuevo estudio han cambiado su forma de observar a los insectos.

«Me hizo apreciar el valor que tiene una hormiga individual en una colonia y lo beneficioso que es cuidar a los heridos en lugar de simplemente dejarlos por muertos», dijo.

Fuente: Clarín

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